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Junín de los Andes: turismo religioso, naturaleza y relax

Junín de los Andes es un lugar especial de la provincia, con una amplia gama de opciones que combinan fe, relax y aventura para disfrutar todo el año.

Junín de los Andes está ubicada al sudoeste de la Provincia del Neuquén e integra el Corredor de los Lagos junto a las localidades de Villa Pehuenia-Moquehue, Aluminé, Piedra del Águila, San Martín de los Andes, Villa Traful y Villa La Angostura, y destinos turísticos de Chubut y Río Negro.

Se caracteriza por ser un lugar especial de la cordillera andina, ya que es la ciudad más antigua de Neuquén; se accede a la misma a través de la Ruta Nacional Nº 40 desde la localidad de Zapala o desde la localidad de Piedra del Águila por las Rutas Nacionales Nº 237, 234 y 40. A su vez, está situada en el ingreso del Parque Nacional Lanín y forma parte, además, del Corredor de la Ruta 40 que une de norte a sur todo el país a través de la imponente Cordillera de los Andes.

Su creación se remonta al 15 de febrero de 1883 cuando se levantó un fortín improvisado sobre la margen derecha del río Chimehuín. Luego, años más tarde concluidas las luchas con los Mapuche y con la instalación de colegios salesianos, finalmente se conforma como población permanente; Mapuches y blancos lograron la convivencia de culturas totalmente diferentes.

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Capilla Paimún (Junín de los Andes)

Capilla Paimún (Junín de los Andes)

La cultura yel turismo religioso

La presencia de las culturas Mapuche y criolla se refleja en las expresiones artísticas, las calles y la población de esta localidad, donde la fe resalta en cada rincón.

A través de sus museos Mapuche y Roca Jalil, por medio del circuito histórico, visitando también el Paseo Artesanal, el Colegio María Auxiliadora, el Santuario Nuestra Señora de las Nieves y de la Beata Laura Vicuña y el imponente Parque Vía Christi en el cerro La Cruz, obra del arquitecto Alejandro Santana, Junín de los Andes invita a conocer su interesante historia.

A su vez, en el paraje San Ignacio, a 57 kilómetros de la ciudad, se encuentra el Santuario donde descansan los restos de Ceferino Namuncurá, trasladados finalmente allí hace unos pocos años.

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Cristo Luz

Cristo Luz

Entorno natural y atractivos

Esta localidad del sur neuquino está enmarcada en un entorno natural único de ríos y arroyos cristalinos que bajan de las montañas del Parque Nacional Lanín. En los ríos Malleo y Curruhué así como en los lagos Huechulafquen, Epulafquen, Paimún, Tromen, Curruhué Chico y Grande y la Laguna Verde, se pueden pescar las truchas arco iris, marrón y fontinalis. A su vez, la boca del río Chimehuín es un Área Natural Protegida Provincial (A.N.P.P.) y se posicionó como un lugar preferencial de pesca deportiva.

Cada año, gran cantidad de pescadores arriban a Junín de los Andes para disfrutar de la temporada de pesca (desde noviembre hasta mayo) y, además, en noviembre suelen realizarse importantes eventos en relación a esta actividad como la Fiesta Nacional de la Trucha y Fly Expo.

Asimismo, la actividad ganadera continúa siendo muy importante y para celebrarlo se realiza todos los años la Fiesta del Puestero y la Exposición Rural de Junín.

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Fiesta Nacional del Puestero

Fiesta Nacional del Puestero

A su vez, en sus ríos y lagos también se pueden practicar actividades acuáticas como kayak, rafting, widsurf, o disfrutar de paseos en catamarán en el lago Huechulafquen desde el paraje Puerto Canoa y su entorno natural privilegiado también invita a realizar actividades como trekking, cabalgatas y mountain bike, entre otras.

Otra alternativa sumamente atractiva para aquellos que elijan disfrutar de una jornada de relax son las termas de Lahuen Co y observar el “Escorial”, que es una formación de lava encausada en un antiguo valle glaciar que ha generado un paisaje muy llamativo. Por último, y para los más aventurados, está el ascenso al volcán Lanín (3.776 mts.), un gran desafío para quienes practican andinismo. Su cumbre permite disfrutar de una vista panorámica única de toda la región, incluyendo Chile.

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Volcán Lanín

Volcán Lanín

Cabe mencionar que a solo 20 km. de la ciudad, camino a San Martín de los Andes por la Ruta Nacional Nº 40, se encuentra el Aeropuerto Chapelco que recibe regularmente vuelos de cabotaje y que, aquellos que deseen cruzar al vecino país de Chile, pueden hacerlo por el paso fronterizo Mamuil Malal a 67 km y el paso Carirriñe a 73 km. de la localidad.